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Previa de la carrera: los peleadores callejeros del WTCC confirman un (Vila) Real desafío

Previa de la carrera: los peleadores callejeros del WTCC confirman un (Vila) Real desafío

03/07/2015 12:00

El desafío no para en el FIA WTCC. Los pilotos se probarán en el icónico circuito callejero de Vila Real en Portugal en un paso histórico a lo desconocido.

Pese a haber contado con su carrera inaugural en 1931, la Carrera OSCARO.com WTCC de Portugal será el primer evento de campeonato mundial sancionado por la FIA que se dispute en Vila Real, pintoresca ciudad en el norte de Portugal a 100 kilómetros al este de Porto. Será un circuito callejero en el que los 4.775 metros de recorrido brindarán una excitante mezcla de curvas, subidas y bajadas. Con algunas chicanas dispuestas por motivos de seguridad, se espera que los pilotos lleguen a 240 km/h en la parte final de la bajada.

Un piloto en particular buscará ir tan rápido como sea posible en Vila Real: Tiago Monteiro. El residente de Porto, ganador en WTCC y con un podio Fórmula Uno en su haber, tiene un muy buen registro en circuitos callejeros y casi logra la victoria en Macao el último noviembre, de no haber sido por una falla mecánica a poquísimo del final. Luego de una colisión en Francia que le privó de un lugar en el podio, Monteiro estará ansioso por cambiar su fortuna en casa. Como sus rivales, no cuenta con experiencia en el demandante circuito, conocido como el “Nürburgring del Sur” por sus similaridades con el Nordschleife.

Luego de 14 rondas disputadas en 2015, la caza por el éxito WTCC continúa cerrada. José María López continúa al frente con un margen que se ha incrementado a 39 puntos luego de su victoria en Francia, pero sus compañeros de equipo en Citroën, los franceses Sébastien Loeb e Yvan Muller han ganado bastante esta temporada y le darán una dura batalla al argentino campeón del mundo. Muller fue uno de los ganadores en Portugal, la última vez que el WTCC visitó este país en 2013, en el circuito callejero de Boavista en Porto.

Ma Qing Hua, de China, completa la alineación oficial Citroën mientras que Mehdi Bennani intentará enmendar su error en el circuito de Paul Ricard con su C-Elysée WTCC privado.

El británico Rob Huff ha forjado su reputación como gran piloto callejero, con 10 victorias en este tipo de trazado. La dupla holandesa Nicky Catsburg y Jaap van Lagen completan el trío LADA. El húngaro Norbert Michelisz será un duro rival en su Honda, mientras que el argentino Néstor Girolami vuelve al WTCC con el equipo Honda Racing team Sweden, con el que consiguiera un punto en su debut en Eslovaquia.

Los pilotos de ROAL Motorsport Tom Chilton y Tom Coronel llegan a Portugal luego de una serie de pruebas en Paul Ricard a bordo de sus Cruze TC1. Grégoire Demoustier, Stefano D’Aste, John Filippi y Hugo Valente confían en la potencia de sus Chevrolet y apuntan a llegar alto en el Trofeo Yokohama de Pilotos.

Cuarenta y un pilotos han marcado vueltas rápidas en el FIA World Touring Car Championship desde 2005. La leyenda Yvan Muller lidera la lista con 38, seguido por José María López y el nuevo piloto del ALL-INKL.COM Münnich Motorsport, Rob Huff. Aquí la lista completa.

El Castrol Honda World Touring Car Team ha agradecido a Rob Huff por su contribución al éxito y progreso de la escudería a lo largo del 2016.

Los rivales de Rob Huff en el FIA World Touring Car Championship deben estar atentos: el ex-campeón sale a buscar su segunda corona en un Citroën C-Elysée WTCC.

Este es el momento en el que Mehdi Bennani saluda luego de ganar su segunda carrera en el FIA World Touring Car Championship, bajo la lluvia en Hungría en abril de 2016.

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